The Digital Aerial Circus - Engaging Women with Digital Through Performing Arts

The Digital Aerial Circus Concept

The digital aerial circus is one aspect of the PONToon project's creative methods of engagement being investigated by PONToon project PhD student Carolyn Watt, whilst colleagues and project partners lead on other initiatives, such as the use of fashion and creative writing leading to digital skills acquisition and the promotion of cultural change.

The digital aerial circus acts as a means to engage women with digital media and create a safe environment to discuss female representation. The physical sessions enable participants to increase feelings of self-confidence and self-belief, whilst the digital sessions allow participants to experience a variety of new technologies and improve their skills in a range of digital media practices.

Engaging women with digital technology through Aerial Circus

The digital aerial circus builds upon social circus ideals. Social circus discusses the use of circus for social change (Cirque du Soleil, 2017). Social circus initiatives take place all over the world and there are numerous projects exploring the impact of social circus, such as Caravan, the European youth and social circus network which is co-funded by the Erasmus+ European Union programme.  

Lavers, a performing arts scholar, writes social circus takes ‘the notion of circus for everybody, the tenet of new circus, and applies it to a radical agenda – using circus as a tool to promote social transformation’ (2016: 509). Laver’s notion of circus for everybody inspires the digital aerial circus concept; in this case aerial circus is not necessarily being applied to a radical agenda, but is being used as a tool to support the development of self-confidence and engage women with digital media practices. 

With regards to digital skills acquisition in the programmes run to date, participants had little interest in this aspect of the programme at the beginning of the study, but were interested in learning aerial circus skills. It was only once they had the opportunity to experience some different types of performance incorporating digital technologies ranging from 360-degree video, projection and point of view camera, that their interest in this area grew, suggesting the use of aerial circus as a potential means to engage women with digital media.

Circus used as a means of providing women with self confidence and digital skills

Participants enjoyed having footage and images that they were personally connected to, which they could use within their upskilling sessions, and spoke positively of the communal 'family-like' quality of circus practice, which is key to their engagement.

“I don’t really know anything about technology - I wasn’t really that interested in it beforehand and then I took a couple of sessions. Looking at the head cam footage and seeing what we were doing from above and from whoever was wearing the headcam’s perspective, it was kind of a bit more like ‘this is quite interesting’.”
– Digital Aerial Circus Participant

Programme Outlines

This initiative uses aerial circus skills to engage women with digital media practices, but the programmes could be tailored to other circus disciplines or other types of creative arts which lend themselves to building a sense of community, pleasure and visual documentation. This initiative is ideal for groups of 8 participants per session, but could be adapted depending on facilities and instructors available. Both programmes encourage visual documentation to provide digital material to work with during the digital sessions and a private Facebook group was used to organise sessions, encourage a sense of online community and provide an opportunity to share visuals material. The digital media practices in these programmes were selected by participants as most relevant to their interests and upskilling objectives. 

3 month short-term digital aerial circus programme

This short-term programme focuses on increasing digital awareness and the development of videography and photography skills combined with aerial circus. 

3 month programme outline:

  • 8 weekly aerial circus classes 
  • 3 digital awareness sessions focused on digital within performance and an opportunity for discussion around digital use.
  • 1 finale session to incorporate the use of photography and videography into aerial circus practice, to provide an opportunity for participants to showcase to eachother the aerial skills they have learnt and provide an opportunity for visual documentation 
  • 3 digital upskilling sessions in photo editing and video editing, using the material gathered in the finale session.
Using Circus to promote digital inclusion

6 month digital aerial circus programme

This longer-term programme focuses on a range of digital media practices combined with aerial circus including photography, videography, blogging and graphic design.

6 month Programme Outline:

  • 1 digital awareness session focused on digital within performance and an opportunity for discussion around digital use
  • 14 weekly aerial circus classes
  • 3 digital introduction sessions: 1 intro to video, 1 intro to 360° video, 1 intro to photography
  • finale session to incorporate the use of photography and videography into aerial circus practice, to provide an opportunity for participants to showcase to eachother the aerial skills they have learnt and provide an opportunity for visual documentation.
  • 5 digital up-skilling sessions using the material gathered in the finale session: 1 video editing, 1 360° video editing, 1 photo editing, 1 blogging, 1 graphics/ poster design.

LE CIRQUE AÉRIEN NUMÉRIQUE - ENGAGER LES FEMMES DANS LE NUMÉRIQUE À TRAVERS LES ARTS DE LA SCÈNE

Le concept du cirque aérien numérique

Le cirque aérien numérique est l'un des aspects des méthodes créatives d'engagement du projet PONToon étudiés par Carolyn Watt, doctorante du projet PONToon, tandis que des collègues et partenaires du projet mènent d'autres initiatives, telles que l'utilisation de la mode et de l'écriture créative pour acquérir des compétences numériques et promouvoir un changement culturel.

Le cirque aérien numérique agit comme un moyen d'engager les femmes dans les médias numériques et de créer un environnement sûr pour discuter de la représentation féminine. Les séances physiques permettent aux participants d'accroître leur confiance en soi, tandis que les séances numériques leur permettent de faire l'expérience d'une variété de nouvelles technologies et d'améliorer leurs compétences dans un éventail de pratiques des médias numériques.

Engaging women with digital technology through Aerial Circus

Le cirque aérien numérique s'appuie sur les idéaux du cirque social. Le cirque social traite de l'utilisation du cirque pour le changement social (Cirque du Soleil, 2017). Des initiatives de cirque social ont lieu dans le monde entier et de nombreux projets explorent l'impact du cirque social, tels que Caravan, le réseau européen de la jeunesse et du cirque social qui est cofinancé par le programme Erasmus+ de l'Union européenne.

Lavers, un spécialiste des arts de la scène, écrit que le cirque social prend " la notion de cirque pour tous, le principe du nouveau cirque, et l'applique à un programme radical - utiliser le cirque comme un outil pour promouvoir la transformation sociale " (2016 : 509). La notion de cirque pour tous de Laver inspire le concept de cirque aérien numérique ; dans ce cas, le cirque aérien n'est pas nécessairement appliqué à un programme radical, mais il est utilisé comme un outil pour soutenir le développement de la confiance en soi et engager les femmes dans les pratiques des médias numériques. 

En ce qui concerne l'acquisition de compétences numériques dans les programmes mis en œuvre jusqu'à présent, les participants s'intéressaient peu à cet aspect du programme au début de l'étude, mais étaient intéressés par l'apprentissage des compétences du cirque aérien. Ce n'est qu'une fois qu'elles ont eu l'occasion d'assister à différents types de spectacles intégrant des technologies numériques allant de la vidéo à 360 degrés, de la projection et de la caméra de point de vue, que leur intérêt pour ce domaine s'est accru, suggérant l'utilisation du cirque aérien comme un moyen potentiel pour engager les femmes dans les médias numériques.

Circus used as a means of providing women with self confidence and digital skills

Les participants ont apprécié d'avoir des images et des séquences auxquelles ils étaient personnellement liés, qu'ils pouvaient utiliser lors de leurs séances de perfectionnement, et ils ont parlé positivement de la qualité " familiale " de la pratique communautaire du cirque, qui est essentielle à leur engagement.

"Je ne connais pas vraiment la technologie - je n'étais pas vraiment intéressé par elle avant, alors j'ai pris quelques séances. En regardant les images de la caméra principale et en voyant ce que nous faisions d'en haut et du point de vue de celui qui portait la caméra principale, c'était un peu plus comme 'c'est assez intéressant'."
- Participant au cirque aérien numérique

Aperçu des programmes

Cette initiative utilise les compétences du cirque aérien pour faire participer les femmes aux pratiques des médias numériques, mais les programmes pourraient être adaptés à d'autres disciplines du cirque ou à d'autres types d'arts créatifs qui se prêtent à créer un sentiment de communauté, de plaisir et de documentation visuelle. Cette initiative est idéale pour des groupes de 8 participants par session, mais peut être adaptée en fonction des installations et des instructeurs disponibles.

Les deux programmes encouragent la documentation visuelle pour fournir du matériel numérique avec lequel travailler pendant les sessions numériques et un groupe Facebook privé a été utilisé pour organiser des sessions, encourager un sentiment de communauté en ligne et fournir une opportunité de partager du matériel visuel. Les pratiques des médias numériques dans ces programmes ont été sélectionnées par les participants comme étant les plus pertinentes par rapport à leurs intérêts et à leurs objectifs d'amélioration des compétences. 

Short-term 3-month digital aerial circus program

Ce programme à court terme se concentre sur l'augmentation de la conscience numérique et le développement des compétences en vidéographie et en photographie combinées avec le cirque aérien. 

Aperçu du programme de 3 mois :

  • 8 cours hebdomadaires de cirque aérien
  • 3 séances de sensibilisation au numérique axées sur la performance numérique et l'occasion de discuter de l'utilisation du numérique.
  • 1 dernière session pour intégrer l'utilisation de la photographie et de la vidéographie dans la pratique du cirque aérien, pour donner aux participants l'occasion de mettre en valeur les compétences aériennes qu'ils ont acquises et pour fournir une documentation visuelle. 
  • 3 sessions d'enrichissement numérique en montage photo et vidéo, en utilisant le matériel recueilli lors de la session finale.
Using Circus to promote digital inclusion

Programme de cirque aérien numérique de 6 mois

Ce programme à plus long terme se concentre sur un éventail de pratiques médiatiques numériques combinées avec le cirque aérien, notamment la photographie, la vidéographie, le blogging et la conception graphique.

Aperçu du programme d'une durée de 6 mois :

  • 1 séance de sensibilisation au numérique axée sur le numérique dans la performance et une occasion de discussion sur l'utilisation du numérique.
  • 14 cours hebdomadaires de cirque aérien.
  • 3 sessions d'introduction au numérique : 1 introduction à la vidéo, 1 introduction à la vidéo 360°, 1 introduction à la photographie.
  • 1 dernière séance pour incorporer l'utilisation de la photographie et de la vidéographie dans la pratique du cirque aérien, afin de donner aux participants l'occasion de mettre en valeur les habiletés aériennes qu'ils ont acquises et de fournir une occasion de documentation visuelle.
  • 5 sessions de perfectionnement numérique à partir du matériel rassemblé lors de la session finale : 1 montage vidéo, 1 montage vidéo 360°, 1 montage photo, 1 blogging, 1 graphisme/affiche.

References

Cirque du Soleil. (n.d). Social Circus. Retrieved from https://www.cirquedusoleil.com/en/about/global-citizenship/social-circus/cirque-du-monde.aspx

Lavers, K. (2016). The resilient body in social circus: Father Jesus Silva, Boris Cyrulnik and Peter A. Levine. In P. Tait, & K. Lavers (Eds.), The Routledge Circus Studies Reader (pp. 508 – 527). Oxon, New York: Routledge.