COVID 19: Useful Insights and Experiences from the PONToon Partnership

A woman working at her desk, presumably at home due to the various ornaments and spongebob paraphernalia the decorate her desk. The Interreg 5A logo is clearly visible in the top right corner.

We are experiencing unprecedented times and Coronavirus has impacted many of us in some way. While we are continuously adjusting to this new different way of life, this can also have an effect on our mental health and wellbeing. In this article, we’re taking a look at some useful advice and experiences from the PONToon partnership, including helpful tips from Devon Mind to aid you through this time, and insights from partnership colleagues on how they are working while in lockdown.

Taking care of your mental health and wellbeing

The current situation has introduced many changes to our daily lives and routines which can be difficult and stressful. There are a few things that you can do to help you look after your mental health.

Try to keep active and get as much sunlight as you can

If possible, try to include some kind of physical activity into your routine. This can be following an online exercise routine, dancing to your favourite music or simply some house cleaning. Spending some time in the sun and letting fresh air in your home could also have a very beneficial effect on your mental and physical wellbeing. If you have safe access to your garden, make sure you enjoy some time outside for a healthy dose of vitamin D.

Find ways to relax and be creative

Use your creative side to relax and keep your mind stimulated. If you are feeling anxious, keeping your mind occupied with a creative task can be particularly helpful to shift your focus onto something enjoyable. Try out a new hobby, a fun arts & crafts project, or even yoga and meditation. Our partners Aspex have a great blog full of creative ideas for your next craft that you can try yourself or with your family - Aspex at Home.

Dealing with anxiety, stress, loneliness

It is okay to feel overwhelmed, anxious or uncertain about the current outbreak, so it is especially important to practise self-care and look after your mental health.

If you are feeling anxious or stressed, breathing exercises or repetitive games and puzzles can be useful for re-centring your thoughts and bringing your mind back into the moment - there are a plethora of games and apps available online or via your phone - if you’re looking to get started, here’s a handy guide to 5 wellness apps that use different methods to help reduce stress and anxiety. You could also try journaling - we recommend this anxiety workbook to help you through difficult times.

Talking to someone you trust can also be very helpful. While we are not able to connect with people as usual during times of physical distancing, we can still stay in touch digitally. Connecting with people can help with the feeling of loneliness and can offer emotional support during difficult times. You can also join a community group online that offers peer support, like Elefriends.

Working from home

A woman works at her desk

If you are working from home it is important to review your work schedule and establish new ways of working. Finding the best tools to work digitally and collaboratively with others is key to ensuring you continue to deliver work in the best way possible. Take time to reflect on what works best for you and what tools you could implement in your daily tasks.

You also may not have access at home to the tools you need to continue the work that you do - Fear not, as often you can find software online that perform the tasks you need for free. Just make sure that you do some research and always download from trusted sources. We’ve covered some of the essentials you can get for free in our article: 5 useful everyday computer programmes that also happen to be free

Lastly, try and maintain a positive work/life balance - it is easy to get caught up with what you are doing so remember to take regular breaks. A good way to do so can be putting reminders in your calendar or setting an alarm on your phone. Make sure you also take your full lunch break to move around, relax and have some downtime away from the screen.

Some tips from PONToon partners:

“The big change has been the working environment and how to keep a routine going. For me, I like to set 3 alarms – 1 to start the day, 1 for lunch and 1 to finish – That gives me some structure to work towards, with family/downtime spread throughout the day.” - Peter, WSX Enterprise

“I ensure that I get up from my chair regularly, try to do some sort of exercise and sit in the garden for lunchtimes to catch sun and also put time aside to read so that it reduces my screen time. Life seems to feel at a pretty fast pace so learning to ‘breathe’ and listen to calming music helps me.” - Rosie, 360Marketing

“Having a spacious workspace is crucial for me. My usual desk is quite small and not suited to extended periods of working so I have relocated to our dining room table, meaning things aren’t so cramped. A decent desk chair and a laptop stand help me to keep a comfortable posture whilst I’m working and I’m making sure to take my full lunch break so I don’t get too bogged down in what I’m doing!” - Harry, Eastleigh Borough Council

Important contacts

  • If you want to talk to someone at any time about how you're feeling, call Samaritans on 116 123.

  • Shout also offers a free 24/7 crisis text service. Text SHOUT to 85258.

You can find further contact details for support for your mental and physical wellbeing here:

https://www.mind.org.uk/information-support/coronavirus/coronavirus-useful-contacts

For further detailed information and resources, visit Mind’s website:

https://www.mind.org.uk/information-support/coronavirus/ & https://www.devonmind.com/covid19

A woman working at her desk, presumably at home due to the various ornaments and spongebob paraphernalia the decorate her desk. The Interreg 5A logo is clearly visible in the top right corner.

Nous vivons une époque sans précédent et le coronavirus a touché beaucoup d'entre nous d'une manière ou d'une autre. Si nous nous adaptons en permanence à ce nouveau mode de vie différent, cela peut également avoir un effet sur notre santé mentale et notre bien-être. Dans cet article, nous examinons quelques conseils utiles et expériences du partenariat PONToon, y compris des conseils utiles de Devon Mind pour vous aider à traverser cette période, ainsi que les points de vue de collègues du partenariat sur la façon dont ils travaillent pendant le confinement.

Prendre soin de votre santé mentale et de votre bien-être

La situation actuelle a introduit de nombreux changements dans notre vie quotidienne et nos habitudes qui peuvent être difficiles et stressantes. Il y a plusieurs choses que vous pouvez faire pour vous aider à prendre soin de votre santé mentale.

Essayez de rester actif et de vous exposer au soleil autant que possible

Si possible, essayez d'inclure une activité physique dans votre routine. Il peut s'agir de suivre un programme d'exercice en ligne, de danser sur votre musique préférée ou simplement de faire le ménage. Passer un peu de temps au soleil et laisser l'air frais dans votre maison peut également avoir un effet très bénéfique sur votre bien-être mental et physique. Si vous avez accès à votre jardin en toute sécurité, assurez-vous de profiter d'un peu de temps à l'extérieur pour prendre une bonne dose de vitamine D.

Trouver des moyens de se détendre et d'être créatif

Utilisez votre côté créatif pour vous détendre et garder votre esprit stimulé. Si vous vous sentez anxieux, occuper votre esprit avec une tâche créative peut être particulièrement utile pour vous concentrer sur quelque chose d'agréable. Essayez un nouveau passe-temps, un projet de bricolage amusant, ou même du yoga et de la méditation. Nos partenaires Aspex disposent d'un excellent blog rempli d'idées créatives pour votre prochain métier que vous pouvez essayer vous-même ou avec votre famille - Aspex at Home.

Faire face à l'anxiété, au stress, à la solitude

Il est normal de se sentir accablé, anxieux ou incertain face à l'épidémie actuelle, il est donc particulièrement important de prendre soin de soi et de s'occuper de sa santé mentale.

Si vous vous sentez anxieux ou stressé, des exercices de respiration ou des jeux et puzzles répétitifs peuvent être utiles pour recentrer vos pensées et vous ramener dans le moment présent - il existe une pléthore de jeux et d'applications disponibles en ligne ou via votre téléphone - si vous cherchez à vous lancer, voici un guide pratique de 5 applications de bien-être qui utilisent différentes méthodes pour aider à réduire le stress et l'anxiété. Vous pouvez également essayer de tenir un journal - nous vous recommandons ce cahier d'exercices sur l'anxiété pour vous aider à traverser les moments difficiles.

Parler à une personne de confiance peut également être très utile. Bien que nous ne soyons pas en mesure de communiquer avec les gens comme d'habitude pendant les périodes d'éloignement physique, nous pouvons toujours rester en contact par voie numérique. Le fait d'entrer en contact avec des personnes peut aider à atténuer le sentiment de solitude et peut offrir un soutien émotionnel dans les moments difficiles. Vous pouvez également rejoindre un groupe communautaire en ligne qui offre un soutien par les pairs, comme Elefriends.

Travailler à domicile

A woman works at her desk

Si vous travaillez à domicile, il est important de revoir votre horaire de travail et d'établir de nouvelles méthodes de travail. Trouver les meilleurs outils pour travailler de manière numérique et en collaboration avec d'autres personnes est essentiel pour vous assurer de continuer à fournir un travail de la meilleure manière possible. Prenez le temps de réfléchir à ce qui fonctionne le mieux pour vous et aux outils que vous pourriez mettre en œuvre dans vos tâches quotidiennes.

Il se peut aussi que vous n'ayez pas accès chez vous aux outils dont vous avez besoin pour poursuivre le travail que vous faites - N'ayez crainte, car souvent vous pouvez trouver en ligne des logiciels qui effectuent gratuitement les tâches dont vous avez besoin. Assurez-vous simplement de faire quelques recherches et de toujours télécharger à partir de sources fiables. Nous avons couvert dans notre article certains des éléments essentiels que vous pouvez obtenir gratuitement : 5 programmes informatiques utiles au quotidien qui se trouvent être également gratuits

Enfin, essayez de maintenir un équilibre positif entre votre vie professionnelle et votre vie privée - il est facile de se laisser emporter par ce que vous faites, alors n'oubliez pas de prendre des pauses régulières. Un bon moyen d'y parvenir est de mettre des rappels dans votre agenda ou de régler une alarme sur votre téléphone. Veillez également à prendre votre pause déjeuner complète pour vous déplacer, vous détendre et vous reposer loin de l'écran.

Quelques conseils des partenaires de PONToon :

"Le grand changement a été l'environnement de travail et la façon de maintenir une routine. Pour moi, j'aime mettre 3 alarmes - 1 pour commencer la journée, 1 pour le déjeuner et 1 pour finir - cela me donne une certaine structure pour travailler, avec du temps pour la famille/les loisirs réparti sur toute la journée". - Peter, WSX Enterprise

"Je m'assure de me lever régulièrement de ma chaise, j'essaie de faire une sorte d'exercice et de m'asseoir dans le jardin à l'heure du déjeuner pour prendre le soleil et je réserve également du temps pour lire afin de réduire le temps passé devant l'écran. La vie semble aller assez vite, alors apprendre à "respirer" et à écouter de la musique apaisante m'aide". - Rosie, 360Marketing

"Avoir un espace de travail spacieux est crucial pour moi. Mon bureau habituel est assez petit et ne convient pas pour des périodes de travail prolongées. J'ai donc déménagé à la table de notre salle à manger, ce qui signifie que les choses ne sont pas si encombrées. Une chaise de bureau et un support pour ordinateur portable décents m'aident à garder une position confortable pendant que je travaille et je m'assure de prendre toute ma pause déjeuner pour ne pas trop m'embourber dans ce que je fais." - Harry, Eastleigh Borough Council

Contacts importants