The Basics of Filming a Video Interview on Your Phone

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By Connor Clearly and Dan Bushen, University of Portsmouth.

Creating video is an incredibly useful skill that can come in handy in a wide variety of situations, and with the continuing improvements in smartphone cameras you no longer need a truckload of expensive equipment to shoot a high-quality film.

We've put together a handy guide containing loads of useful tips for shooting video on your phone, so if the need (or want!) to film quality video ever arises, you'll be prepared!

PONToon Video Recording Tutorial

1. Beginning Filming

The first step to recording a video on your phone couldn't be easier - simply locate the camera app and begin recording! Most modern phones work in fairly similar ways - here's how to do so on the most popular devices:

  • On an iPhone: Open the camera app on your phone and switch it to video mode, hit the red record button to start recording.
  • On Android: Open the camera app on your phone and press the red record button to begin recording.

Unless you're specifically planning on using a verticle video (For example if you're filming for Instagram Stories) it's best to shoot videos as landscape, so be sure to flip your phone so it's horizontal!

2. Focusing on Your Subject

In order to have the best quality film possible, you'll want to make sure your subject is in focus. Most cameras will focus automatically on whatever object is placed in front of them, however you can tap on the screen to focus on specific elements of the shot.

PONToon Video Editing Tutorial - Focusing a Video on an Apple iPhone
On an iPhone, the yellow square indicates which section of the video is being focused on.

3. Structure

To get the message of your video across clearly, it is important to structure your video with a beginning, middle and end:

  • Beginning - Must set the scene: who is the subject of your film, what do they do? Is the location important?
  • Middle - What are they talking about? This is the main body of your video and contains the information that you're aiming to communicate.
  • End - What do you want your audience to take away from your video? Wrap up your point so it is easy to understand.

4. Filming a Talking Head

The standard style of interview, known as a talking head, is a great way to convey information and really versatile addition to your toolkit of video skills.

Start by positioning positioning your interview subject (or yourself!) in front of the camera, and line up your shot so the subject is in-shot from the chest upwards. Turn your subject slightly to one side so that they look and talk past the camera. Check out the graphic below for a detailed explanation.

PONToon Video Filming Tutorial - Recording a Talking Head
The two panels on the left show the best set-up for filming a talking head from the front and from the top, as opposed to the right-hand panels, which depict one of the most common misconceptions about how a talking head should be filmed.

4. Basic Composition

In film and photography, it's important to make your shots look visually appealing. The easiest way to do this is to use basic composition rules to construct your shot, the most well-known of which is the rule of thirds.

By splitting the screen into 9 individual segments and positioning the subject of your shot on one of those lines, it's possible to create a visually pleasing image without too much thought. Check out the example below to see how this works.

PONToon Filming Tutorial - Basic Composition and the Rule of Thirds
Positioning your subject on any line of a 3 by 3 grid will create a visually pleasing composition. This is known as the rule of thirds.

5. Cutaways

When recording an interview, as well as the basic talking heads shots, it is very useful to shoot some "cutaways'. As well as adding more visual elements to your film, cutaways are hugely important in the editing process as they can be used to hide any moments where you need to cut the clip, for example if you want to edit out a mistake in your interviewee's speech. 

Without the cutaway, the cut would be obvious to anyone watching your film - a good way to think of them is as plasters that join two bits of a clip together. Whilst you can use almost anything related to what your interviewee is saying as a cutaway clip, an easy and reliable solution is to film your subject's hand movements as they talk.

PONToon Filming Tutorial - Basic Cutaway Film Example
An example of a basic cutaway shot focusing on the interviewee's hands

6. Lighting Your Scene - Types of Lighting

For a camera to work, it needs light! For filmmakers there are two main types of lighting: hard light and soft light.

Hard Light

Hard light is any lighting that creates a strong shadow, and strong contrast between the dark and light areas of your subject.

Soft light

Soft light is a light that is more even and 'smooth', and creates a subtle transition from dark to light. The most common way of creating soft light is to add some form of diffusion to your light source.

PONToon Filming Tutorial - Types of Lighting
An overview of the two most common types of film lighting.

7. Lighting Your Scene - Three Point Lighting

The standard way of getting the correct look and lighting needed for your video is three-point lighting, which consists of:

The Key Light 

The key light is the brightest light and is usually placed at a 45° angle from your subject. If you're filming at home or on the move, your key light could be a window, lamp or even a powerful torch covered by a piece of paper, which diffuses the light, making it less harsh.

The Backlight

The backlight is most commonly used to separate your subject from your background. Usually, this light is placed out of shot and pointed at the back of a subject's head but can be as simple as placing a set of fairy lights behind the subject to create a sense of depth.

The Fill Light

The fill light, which is usually diffused, is used to fill in any shadows created by the key light.

PONToon Filming Tutorial - Three Point Lighting Set Up
A birds-eye view of the three-point lighting set-up

8. Asking the Right Questions

When interviewing, following a few basic rules can really help you out later on when it comes to editing your video.

Asking a closed question is a prime example of something that can make your life difficult later on. A closed question is one that can only be answered with a 'yes' or a 'no', meaning that in order for it to make sense in the final video, the question must also be included, which will break up the natural flow of your video - especially if the interviewer themselves has not been filmed.

Another key thing to keep in mind is to ensure that your interviewee repeats the question in their answer - Consider the example below:

Interviewer: What did you have for dinner?

Interviewee: For dinner, I had Ham, Egg and Chips.

Doing this will make it much easier to cut out the question altogether when editing the video, making it flow much more naturally.

9. The 180° Rule

The 180° rule is a way of helping your video to flow better  The trick is to imagine whilst you're filming an interview that there's an invisible line that you must not cross. Making sure you only film within that 180° semicircle ensures that your audience will not become confused or disoriented when the video transitions from shot to shot. The graphic below will help you to visualise this concept.

PONToon Filming Tutorial - 180 Degree Rule
A visualisation of the 180 degree rule - filming from the semicircle will ensure your final video doesn't disorientate viewers.

10. Shot Sequences

In order to give viewers a bit of context to the setting of the interview, many films will contain a sequence of shots to help set the scene. Below is a basic film sequence that will help to create an idea of the film's surroundings.

Wide Angle Shot: A shot featuring the entirety (or at least a large portion) of your setting, which sets the scene for your interview. 

Mid-shot: A shot that zooms in slightly more on your subject, showing more detail of what's happening in the scene, whilst still giving some impression of surroundings.

Close-up: The close-up will provide even more detail about what is happening in the scene, and places emphasis on important objects/ actions.


en français:


Par Connor Clearly et Dan Bushen, Université de Portsmouth.

La création de vidéo est une compétence incroyablement utile dans une grande variété de situations, et avec l'amélioration continue des caméras des smartphones, vous n'avez plus besoin d'un camion rempli d'équipement coûteux pour tourner un film de haute qualité.

Nous avons mis au point un guide pratique contenant une foule de conseils utiles pour filmer des vidéos sur votre téléphone, donc si jamais le besoin (ou la volonté !) de filmer des vidéos de qualité se fait sentir, vous serez prêt !

PONToon Video Recording Tutorial

1. Début du tournage

La première étape pour enregistrer une vidéo sur votre téléphone ne peut pas être plus simple : localisez simplement l'application caméra et commencez à enregistrer ! La plupart des téléphones modernes fonctionnent de façon assez similaire - voici comment le faire sur les appareils les plus populaires :


  • Sur un iPhone : Ouvrez l'application caméra de votre téléphone et passez en mode vidéo, appuyez sur le bouton d'enregistrement rouge pour commencer l'enregistrement.
  • Sur Android : Ouvrez l'application caméra de votre téléphone et appuyez sur la touche d'enregistrement rouge pour commencer l'enregistrement.

À moins que vous ne prévoyiez d'utiliser une vidéo verticale (par exemple, si vous filmez pour Instagram Stories), il est préférable de filmer des vidéos en format paysage, assurez-vous donc de faire pivoter votre téléphone pour qu'il soit horizontal !

2. Mise au point sur votre sujet

Afin d'obtenir la meilleure qualité de film possible, vous voudrez vous assurer que votre sujet est mis au point. La plupart des caméras font automatiquement la mise au point sur n'importe quel objet placé devant elles, mais vous pouvez toucher l'écran pour faire la mise au point sur des éléments spécifiques de la photo.

PONToon Video Editing Tutorial - Focusing a Video on an Apple iPhone
Sur un iPhone, le carré jaune indique sur quelle section la vidéo est mise au point.

3. Structure

Pour faire passer clairement le message de votre vidéo, il est important de structurer votre vidéo avec un début, un milieu et une fin :

  • Début - Doit préparer le terrain : qui est le sujet de votre film, que font-ils ? L'emplacement est-il important ?
  • Milieu - De quoi parlent-ils ? C'est le corps principal de votre vidéo et contient les informations que vous souhaitez communiquer.
  • Fin - Que voulez-vous que votre public retienne de votre vidéo ? Concluez votre exposé de façon à ce qu'il soit facile à comprendre.

4. Filmer une interview standard

Le style d'entrevue standard, connu sous le nom de tête parlante, est un excellent moyen de transmettre de l'information et un ajout vraiment polyvalent à votre trousse à outils de compétences vidéo.

Commencez par positionner votre sujet d'entrevue (ou vous-même !) devant l'appareil photo et alignez votre photo de façon à ce que le sujet soit photographié de la poitrine vers le haut. Tournez légèrement votre sujet d'un côté pour qu'il regarde et parle sur le côté de l'appareil. Consultez l'image ci-dessous pour une explication détaillée.

PONToon Video Filming Tutorial - Recording a Talking Head
Les deux panneaux de gauche montrent la meilleure configuration pour filmer une tête parlante de l'avant et du haut, par opposition aux panneaux de droite, qui dépeignent l'une des idées fausses les plus courantes sur la façon dont une tête parlante devrait être filmée.

4. Composition de base

Dans le cinéma et la photographie, il est important de rendre vos photos visuellement attrayantes. La façon la plus simple de le faire est d'utiliser des règles de composition de base pour construire votre photo, dont la plus connue est la règle des tiers.

En divisant l'écran en 9 segments individuels et en positionnant le sujet de votre photo sur l'une de ces lignes, il est possible de créer une image visuellement agréable sans trop de considération. Consultez l'exemple ci-dessous pour voir comment cela fonctionne.

PONToon Filming Tutorial - Basic Composition and the Rule of Thirds
Positionner votre sujet sur n'importe quelle ligne d'une grille 3 par 3 créera une composition visuellement agréable. C'est ce qu'on appelle la règle des tiers.

5. Plan de Coupe

Lors de l'enregistrement d'une interview, en plus des prises de vue de base de la tête parlante, il est très utile de tourner quelques "plan de coupe". En plus d'ajouter des éléments visuels à votre film, le plan de coupe est extrêmement important dans le processus de montage, car il peut être utilisé pour masquer les moments où vous devez couper le clip, par exemple si vous voulez corriger une erreur dans le discours de la personne interrogée.

Sans le plan de coupe, la coupe serait évidente pour tous ceux qui regardent votre film - une bonne façon de les voir est de les considérer comme des plâtres qui relient deux morceaux d'un clip ensemble. Bien que vous puissiez utiliser presque tout ce qui se rapporte à ce que dit votre interlocuteur comme plan de coupe, une solution facile et fiable est de filmer les mouvements de la main de votre sujet pendant qu'il parle.

PONToon Filming Tutorial - Basic Cutaway Film Example
Exemple d'une prise de vue en plan de coupe mettant l'accent sur les mains de la personne interrogée.

6. Éclairage de votre scène - Types d'éclairage

Pour qu'un appareil photo fonctionne, il a besoin de lumière ! Pour les cinéastes, il existe deux principaux types d'éclairage : la lumière dure et la lumière douce.

Lumière dure

La lumière dure est tout éclairage qui crée une forte ombre et un fort contraste entre les zones sombres et claires de votre sujet.

Lumière douce

La lumière douce est une lumière qui est plus uniforme et " lisse ", et crée une transition subtile de l'obscurité à la lumière. La façon la plus courante de créer une lumière douce est d'ajouter une certaine forme de diffusion à votre source lumineuse.

PONToon Video Editing Tutorial - Lighting Types
Un aperçu des deux types d'éclairage les plus courants.

7. Éclairage de votre scène - Éclairage en trois points

La façon standard d'obtenir l'aspect et l'éclairage corrects nécessaires pour votre vidéo est l'éclairage à trois points, qui se compose de :

La lumière clé

La lumière principale est la lumière la plus brillante et est généralement placée à un angle de 45° par rapport à votre sujet. Si vous filmez à la maison ou en déplacement, votre lumière clé pourrait être une fenêtre, une lampe ou un événement, une torche puissante recouverte d'un morceau de papier, qui diffuse la lumière, la rendant moins dure.

Le rétroéclairage

Le rétroéclairage est le plus souvent utilisé pour séparer votre sujet de votre arrière-plan. Habituellement, cette lumière est placée hors cadre derrière la tête d'un sujet, mais peut être aussi simple que de placer un ensemble de guirlandes derrière le sujet pour créer une sensation de profondeur.

La lumière de remplissage

La lumière de remplissage, qui est généralement diffusée, est utilisée pour remplir toutes les ombres créées par la lumière de la touche.

PONToon Video Recording Tutorial - 3 point lighting set up
Vue d'en haut de l'installation d'éclairage en trois points.

8. Poser les bonnes questions

Lors de l'interview, suivre quelques règles de base peut vraiment vous aider plus tard quand il s'agit d'éditer votre vidéo.

Poser une question fermée est un excellent exemple de quelque chose qui peut vous rendre la vie difficile plus tard. Une question fermée est une question à laquelle on ne peut répondre que par un " oui " ou un " non ", ce qui signifie que pour qu'elle ait un sens dans la vidéo finale, la question doit également être incluse, ce qui interrompra le flux naturel de votre vidéo - surtout si l'intervieweur lui-même n'a pas été filmé.

Une autre chose importante à garder à l'esprit est de s'assurer que la personne interrogée répète la question dans sa réponse - Considérez l'exemple ci-dessous :

Interviewer : Qu'est-ce que tu as mangé ce soir ?

L'interviewé : Pour le dîner, j'ai mangé du jambon, un oeuf et des frites.

Cela facilitera grandement le découpage de la question lors du montage de la vidéo, ce qui la rendra beaucoup plus naturelle.

9. La règle du 180°

La règle du 180° est un moyen d'améliorer la fluidité de votre vidéo L'astuce consiste à imaginer pendant le tournage d'une interview qu'il y a une ligne invisible que vous ne devez pas franchir. En vous assurant de ne filmer qu'à l'intérieur de ce demi-cercle de 180°, vous vous assurez que votre public ne sera pas confus ou désorienté lorsque la vidéo passera d'un plan à l'autre. L'image ci-dessous vous aidera à visualiser ce concept.

PONToon Filming Tutorial - 180 Degree Rule
Une visualisation de la règle des 180 degrés - filmer à partir du demi-cercle vous assurera que votre vidéo finale ne désoriente pas le spectateur.

Afin de donner aux spectateurs un peu de contexte à la mise en scène de l'entrevue, de nombreux films contiendront une séquence de plans pour aider à la mise en scène de la scène. Vous trouverez ci-dessous une séquence de base qui vous aidera à vous faire une idée de l'environnement du film.

Prise de vue grand angle : Un plan d'ensemble (ou du moins d'une grande partie) de votre décor, qui sert de décor à votre entrevue.

A mi-chemin : Un plan qui zoome un peu plus sur votre sujet, montrant plus de détails sur ce qui se passe dans la scène, tout en donnant une certaine impression de l'environnement.

Gros plan : Le gros plan fournira encore plus de détails sur ce qui se passe dans la scène et mettra l'accent sur les objets/actions importants.