5 Useful Everyday Computer Programmes (that also happen to be free!)

Good software can be expensive. If you're just starting up your own business and looking to do a bit of admin or create some graphics, or perhaps if you're just looking to improve your digital skills and make a foray into the world vlogging or podcasting, then the chances are you won't want to fork out hundreds of pounds or commit to months of subscription fees to do so.

Luckily, if you know where to look, there are a wealth of free software packages available that will be able to perform most, if not all of the tasks that you need. In this article, we've compiled some of the best freely available programmes and tools that you can use instead of their paid-for equivalents!

An office worker makes use of free audio editing software Audacity

G Suite - Online office work (& more!)

Accessible with a Google account via the Google Chrome web browser, the G Suite is a viable and increasingly popular free alternative to the widely used Microsoft Office Suite. Containing all of the essential office applications for writing, emailing, creating spreadsheets, putting together slideshow presentations and much more, the G Suite’s clean, user-friendly interfaces and myriad options make it both accessible and useful to everyone, from seasoned Office users to complete novices.

Screenshot of a Google Sheets Document
The Google Suite is home to many useful tools, including a word processor and spreadsheet programme.

The G Suite is a primarily web-based service, meaning that an internet connection is required, although more recent updates have enabled some degree of offline accessibility. 

The suite’s online focus also has several advantages for those working in teams, including the ability for more than one person to edit a document simultaneously, and options to share documents publicly or through private channels.

Another hugely useful aspect of the G Suite is access to your own Google Drive, essentially an online filing system that grants you a whopping 15 gigabytes of free space for all your files, which can be accessed from anywhere, provided you have an internet connection and a phone, tablet or laptop.

To get started with the G Suite, click here!

LibreOffice - Desktop office software

Another fantastic alternative to paid-for software such as MS Office is LibreOffice. Like the Google Suite, Libre contains all the essentials: word processing, spreadsheets, slideshow presentations and more, totally free of charge.

Screenshot of LibreOffice's word processing tool
LibreOffice has many capable tools for general office-based work such as writing documents, creating slideshow presentations and more.

LibreOffice is open-source, meaning that anyone can access the software’s source code and modify it to suit their needs. Whilst this may not seem useful for a novice computer user, it does mean that a wide community of modders and testers are able to work on, and spot problems in the code, arguably making open-source software such as Libre just as secure as their closed-source counterparts.

Another considerable advantage of LibreOffice for less experienced computer users is that it does not require as much processing power as its paid-for counterparts. This means that the software will perform much more reliably on older, less expensive computers.

Both Google and Libre also allow you to edit and export in most relevant file formats, meaning that you won’t need to worry about cross-software compatibility issues. 

You can get started with LibreOffice right away by downloading it for Windows, Mac or Linux via this link!

GIMP - creating and editing images

Short for GNU Image Manipulation Programme, GIMP is another open-source programme which is entirely free to download. GIMP is a great tool for editing photos and creating digital graphics and artworks, and bears many similarities to paid-for software such as Adobe Photoshop and Affinity Photo Editor.

GIMP is compatible with most of the main file types associated with images, so accessing and saving images in the correct type shouldn’t be an issue if you’re working with people who are using different software.

Screenshot of GNU Image Manipulation Programme
GIMP (GNU Image Manipulation Programme) will serve you well in lieu of image editing software such as Photoshop or Affinity Photo Editor.

As with many open-source programmes, GIMP also has a strong online support community, which can help you solve any issues you encounter and provides a great source of advice.

Although similar in many ways, there are some differences between GIMP and other image editing programmes that mean there will be a learning curve if you ever choose to make the switch. GIMP does also have a reputation for being slightly buggy and lacking in some of the quality-of-life improvements offered by other programmes but it is still a powerful piece of software that does a brilliant job and, especially given that it’s entirely free, we would heartily recommend it!

To download GIMP for Mac, Windows or Linux, just visit this link, and to get to know the basics of the software, this YouTube video will give you a pretty good introduction!

Audacity - audio editing

Another example of fantastic open-source software, Audacity is an audio editing programme that is popular among podcasters for its easy-to-use interface and the relatively small amount of learning required to get started.

Screenshot of free audio editing software Audacity
Audacity is a freely available audio editing software popular among podcasters

Audacity provides a number of useful features, such as multiple different tracks for layering audio, and the ability to record tracks within the software with both internal and external microphones. There is also a multitude of options for mixing and editing your audio to achieve different effects.

As with Libre, Audacity is light on processing power, meaning that it is fairly painless to use on old computers, and there’s a wealth of support and information available online should you need advice or encounter any problems.

To download Audacity for Windows, Mac or Linux go to this link and hit ‘Download Audacity for Windows, Mac and Linux’. You will be redirected to Fosshub.com, which will give you download links for all the different operating systems - select yours and the download will begin!

If you’re looking to get started with the software, here is just one of many fantastic tutorials available on YouTube!

Video Editing - DaVinci Resolve

A slight rarity on this list for being the only non-open-source desktop application, DaVinci Resolve is actually the free version of the complete video editing package DaVinci Resolve Studio, created by Blackmagic Design.

Screenshot of DaVinci Resolve free video editing tool, from Blackmagic Design
Whilst potentially daunting to a first-timer, DaVinci Resolve's impressive capabilities make it well worth the extra time it takes to learn.

In spite of the fact that DaVinci Resolve is essentially the ‘lite’ version of the software, it is still a remarkably robust and well-rounded video editing programme that will enable beginner and intermediate level video editors to do everything they need to, from cutting and rearranging clips to colour grading and basic audio editing.

As with most good video editing programmes, DaVinci Resolve may be a bit daunting at first, especially if you’re an absolute beginner, but if you take the time to browse an online guide or two then you’ll be editing high-quality videos with no problem.

One of the only drawbacks to DaVinci, which is also a common issue among industry-standard video editing software, is that it can be quite CPU intensive, meaning that it likely won’t run as well on older computers with less processing power.

To download DaVinci Resolve, visit this link and click ‘download’. You will be prompted to enter your name and a few other details for marketing and information purposes, but once you’ve done that your download will begin and you are good to go!

And there you have it! If you're looking to learn more about digital skills such as video editing and photo editing, be sure to check out our digital skills guides, available here!

Un bon logiciel peut être coûteux. Si vous venez de créer votre propre entreprise et que vous cherchez à faire un peu d'administration ou à créer des graphiques, ou si vous cherchez simplement à améliorer vos compétences numériques et à faire une incursion dans le monde du vlogging ou du podcasting, il y a de fortes chances que vous ne vouliez pas débourser des centaines de livres sterling ou vous engager à payer des mois d'abonnement pour le faire.

Heureusement, si vous savez où chercher, il existe une multitude de logiciels libres qui pourront accomplir la plupart, voire la totalité des tâches dont vous avez besoin. Dans cet article, nous avons compilé certains des meilleurs programmes et outils gratuits que vous pouvez utiliser à la place de leurs équivalents payants !

An office worker makes use of free audio editing software Audacity

G Suite - Le travail de bureau en ligne et plus encore

Accessible avec un compte Google via le navigateur web Google Chrome, la G Suite est une alternative gratuite viable et de plus en plus populaire à la suite Microsoft Office, largement utilisée. Contenant toutes les applications bureautiques essentielles pour écrire, créer des feuilles de calcul, assembler des présentations de diaporama et plus encore, les interfaces propres et conviviales de la G Suite et la myriade d'options la rendent à la fois accessible et utile à tous, des utilisateurs Office chevronnés aux novices complets.

Screenshot of a Google Sheets Document
La suite Google contient de nombreux outils utiles, notamment un traitement de texte et un tableur.

La G Suite est un service principalement basé sur le Web, ce qui signifie qu'une connexion Internet est nécessaire, bien que des mises à jour plus récentes aient permis un certain degré d'accessibilité hors ligne.

L'orientation en ligne de la suite présente également plusieurs avantages pour les personnes travaillant en équipe, notamment la possibilité pour plusieurs personnes de modifier un document simultanément et la possibilité de partager des documents publiquement ou par des canaux privés.

Un autre aspect extrêmement utile de la G Suite est l'accès à votre propre Google Drive, essentiellement un système de classement en ligne qui vous accorde un espace gratuit de 15 Go pour tous vos dossiers, accessible de partout, à condition que vous disposiez d'une connexion Internet et d'un téléphone, d'une tablette ou d'un ordinateur portable.

LibreOffice - Travail de bureau

Une autre alternative fantastique aux logiciels payants comme MS Office est LibreOffice. Comme la suite Google, Libre contient tous les éléments essentiels : traitement de texte, tableurs, présentations de diaporama et plus encore, totalement gratuits.

Screenshot of LibreOffice's word processing tool
LibreOffice dispose de nombreux outils performants pour le travail de bureau général, tels que la rédaction de documents, la création de diaporamas, etc.

LibreOffice est un logiciel à code source ouvert, ce qui signifie que n'importe qui peut accéder au code source du logiciel et le modifier pour répondre à ses besoins. Bien que cela ne semble pas utile pour un utilisateur novice, cela signifie qu'une large communauté de moddeurs et de testeurs sont en mesure de travailler et de détecter les problèmes dans le code, ce qui rend les logiciels à source ouverte tels que Libre aussi sûrs, sinon plus, que leurs homologues à source fermée.

Un autre avantage considérable de LibreOffice pour les utilisateurs d'ordinateurs moins expérimentés est qu'il ne nécessite pas autant de puissance de traitement que ses homologues payants. Cela signifie que le logiciel fonctionnera de manière beaucoup plus fiable sur des ordinateurs plus anciens et moins chers.

Google et Libre vous permettent également de modifier et d'exporter dans la plupart des formats de fichiers pertinents, ce qui signifie que vous n'aurez pas à vous soucier des problèmes de compatibilité entre logiciels.

Vous pouvez commencer à utiliser LibreOffice dès maintenant en le téléchargeant pour Windows, Mac ou Linux via ce lien !

Créer et éditer des images - GIMP

Abréviation de GNU Image Manipulation Programme, GIMP est un autre programme open-source entièrement gratuit à télécharger. GIMP est un excellent outil pour l'édition de photos et la création de graphiques et d'œuvres d'art numériques, et présente de nombreuses similitudes avec des logiciels payants tels que Adobe Photoshop et Affinity Photo Editor.

Screenshot of GNU Image Manipulation Programme
GIMP (GNU Image Manipulation Programme) vous servira bien à la place de logiciels d'édition d'images tels que Photoshop ou Affinity Photo Editor.

GIMP est compatible avec la plupart des principaux types de fichiers associés aux images. L'accès aux images et leur enregistrement dans le bon type ne devrait donc pas poser de problème si vous travaillez avec des personnes qui utilisent des logiciels différents.

Comme de nombreux programmes à code source libre, GIMP dispose également d'une solide communauté de soutien en ligne, qui peut vous aider à résoudre les problèmes que vous rencontrez et constitue une excellente source de conseils.

Bien que similaires à bien des égards, il existe certaines différences entre GIMP et d'autres programmes d'édition d'images, ce qui signifie qu'il y aura une courbe d'apprentissage si jamais vous décidez de passer à un autre programme. GIMP a aussi la réputation d'être légèrement bogué et de manquer de certaines des améliorations de la qualité de vie offertes par d'autres programmes, mais c'est quand même un logiciel puissant qui fait un travail brillant et, surtout étant donné qu'il est entièrement gratuit, nous le recommandons vivement !

Pour télécharger GIMP pour Mac, Windows ou Linux, il suffit de visiter ce lien, et pour connaître les bases du logiciel, cette vidéo YouTube vous donnera une assez bonne introduction !

Édition audio - Audacity

Autre exemple de logiciel open-source fantastique, Audacity est un programme d'édition audio qui est populaire parmi les podcasters pour son interface facile à utiliser et le peu d'apprentissage nécessaire pour démarrer.

Screenshot of free audio editing software Audacity
Audacity est un logiciel d'édition audio gratuit et populaire auprès des podcasters.

Audacity offre un certain nombre de fonctionnalités utiles, telles que la possibilité de superposer plusieurs pistes différentes et d'enregistrer des pistes dans le logiciel avec des microphones internes et externes. Il existe également une multitude d'options pour mixer et éditer votre audio afin d'obtenir différents effets.

Comme pour Libre, Audacity est léger sur la puissance de traitement, ce qui signifie qu'il est assez indolore à utiliser sur de vieux ordinateurs, et il existe une multitude de supports et d'informations disponibles en ligne si vous avez besoin de conseils ou si vous rencontrez des problèmes.

Pour télécharger Audacity pour Windows, Mac ou Linux, cliquez sur ce lien et cliquez sur "Télécharger Audacity pour Windows, Mac et Linux". Vous serez redirigé vers Fosshub.com, qui vous donnera des liens de téléchargement pour tous les différents systèmes d'exploitation - sélectionnez le vôtre et le téléchargement commencera !

Si vous cherchez à démarrer avec le logiciel, voici un des nombreux tutoriels fantastiques disponibles sur YouTube !

Montage vidéo - DaVinci Resolve

Légèrement rare sur cette liste car étant la seule application de bureau non open-source, DaVinci Resolve est en fait la version gratuite du package complet de montage vidéo DaVinci Resolve Studio, créé par Blackmagic Design.

Bien que DaVinci Resolve soit essentiellement la version "allégée" du logiciel, il reste un programme de montage vidéo remarquablement robuste et complet qui permettra aux monteurs vidéo de niveau débutant et intermédiaire de faire tout ce dont ils ont besoin, du découpage et du réarrangement des clips au calibrage des couleurs et au montage audio de base.

Screenshot of DaVinci Resolve free video editing tool, from Blackmagic Design
Bien que potentiellement intimidant pour un débutant, les capacités impressionnantes de DaVinci Resolve font qu'il vaut bien le temps supplémentaire qu'il faut pour apprendre.

Comme la plupart des bons programmes de montage vidéo, DaVinci Resolve peut être un peu intimidant au début, surtout si vous êtes un débutant absolu, mais si vous prenez le temps de parcourir un ou deux guides en ligne, vous pourrez alors monter des vidéos de haute qualité sans problème.

L'un des seuls inconvénients de DaVinci, qui est également un problème courant parmi les logiciels de montage vidéo standard, est qu'il peut être assez gourmand en CPU, ce qui signifie qu'il ne fonctionnera probablement pas aussi bien sur des ordinateurs plus anciens avec une puissance de traitement moindre.

Pour télécharger DaVinci Resolve, visitez ce lien et cliquez sur "télécharger". Vous serez invité à entrer votre nom et quelques autres détails à des fins de marketing et d'information, mais une fois que vous aurez fait cela, votre téléchargement commencera et vous pourrez partir !

Et voilà ! Si vous souhaitez en savoir plus sur les compétences numériques telles que le montage vidéo et le montage photo, n'oubliez pas de consulter nos guides des compétences numériques, disponibles ici !