Dame Stephanie Shirley - My Family in Exile

Last week PONToon ambassadors Harriet Parr and Penny Chalk attended a talk given by renowned entrepreneur-turned-philanthropist Dame Stephanie Shirley at the University of Portsmouth, all about her experiences as a child refugee overcoming huge adversity and escaping from Nazi-occupied Austria on one of the famed Kindertransport of the Second World War.

PONToon attend talk by Dame Stephanie Shirley

Dame Shirley has had a hugely inspirational career as an IT entrepreneur, businesswoman and philanthropist. On Wednesday last week, PONToon ambassadors Harriet Parr and Penny Chalk went to hear her speak.

Born as Vera Buchthal, Dame Shirley emigrated to the UK as a child on one of the Second World War's Kindertransports, escaping Nazi-occupied Austria. Bought up by foster parents in the Midlands, her early experience of the 'glass ceiling' at work encouraged her to set up her own business at a time when women couldn't even open a bank account without their husband's permission.

In 1962 Shirley founded the pioneering all-female company Freelance Programmers, a company that specialised in developing computer software and offered part-time flexible employment to professional women with dependants. Starting with an initial investment of just £6 it was ultimately valued at £121 million when floated on the London Stock Exchange in 1996, making 70 of her team members millionaires.

In honour of Holocaust Memorial day, Dame Shirley's talk on Wednesday focussed primarily on her experience of being a child refugee. She stated that being torn from home at a young age, and knowing the fate of so many that did not escape, gave her the drive to succeed. Her childhood experiences gave her the ability to cope with change, a love for her adopted country, and the need to make a life worthy of saving.

Shirley's frankness was inspiring and moving, provoking the audience to reflect on the capabilities of people with passion and drive to succeed despite overwhelming prejudice.

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en français:

DAME STEPHANIE SHIRLEY - MA FAMILLE EN EXIL

La semaine dernière, les ambassadrices de PONToon, Harriet Parr et Penny Chalk, ont assisté à une conférence donnée à l'Université de Portsmouth par Dame Stephanie Shirley, une célèbre philanthrope devenue entrepreneuse, sur son expérience d'enfant réfugiée ayant surmonté d'énormes difficultés et ayant fui l'Autriche occupée par les nazis pour s'embarquer dans un célèbre Kindertransport, l'un des plus anciens de la seconde guerre mondiale.

Dame Shirley a eu une carrière extrêmement inspirante en tant qu'entrepreneuse, femme d'affaires et philanthrope. Mercredi dernier, les ambassadrices de PONToon, Harriet Parr et Penny Chalk, sont allées écouter son discours.

Née sous le nom de Vera Buchthal, Dame Shirley a émigré au Royaume-Uni lorsqu'elle était enfant dans l'un des Kindertransports de la seconde guerre mondiale, fuyant l'Autriche occupée par les nazis. Rachetée par des parents d'accueil dans les Midlands, son expérience précoce du " plafond de verre " au travail l'a encouragée à créer sa propre entreprise à une époque où les femmes ne pouvaient même pas ouvrir un compte bancaire sans l'autorisation de leur mari.

En 1962, Shirley fonde la société pionnière Freelance Programmers, une entreprise entièrement féminine, spécialisée dans le développement de logiciels informatiques et qui offre un emploi flexible à temps partiel aux femmes professionnelles ayant des personnes à charge. Avec un investissement initial de seulement 6 livres sterling, elle a finalement été évaluée à 121 millions de livres sterling lors de son introduction à la Bourse de Londres en 1996, ce qui a donné 70 millionnaires parmi les membres de son équipe.

En l'honneur de la journée commémorative de l'holocauste, l'allocution de Dame Shirley, mercredi, a porté principalement sur son expérience d'enfant réfugié. Elle a déclaré que le fait d'avoir été arrachée de chez elle à un jeune âge et de connaître le sort de tant de personnes qui n'ont pas pu s'échapper lui a donné le goût de réussir. Ses expériences d'enfance lui ont donné la capacité de faire face au changement, l'amour pour son pays d'adoption et la nécessité de se bâtir une vie digne d'être sauvée.

La franchise de Shirley a été inspirante et émouvante, provoquant le public à réfléchir sur les capacités des gens passionnés et déterminés à réussir malgré des préjugés écrasants.

Pour en savoir plus sur Shirley, son parcours inspirant et ses nombreuses réalisations, cliquez ici.