A Closer Look at Aspex

Veuillez noter que la version française de cet article peut être trouvée ci-dessous.

Over the coming months the University of Portsmouth's CCI Department will be getting 'up close and personal' with all 11 partners of PONToon (Partnership Opportunities using New Technologies fostering sOcial and ecOnomic inclusioN), an Interreg 5A France (Channel) England research project running June 2017 – November 2020.

This week we're visiting Portsmouth, the United Kingdom's only island city, which is home to not one but two PONToon partners! We live here (of course) and so do Aspex, the city's leading contemporary art gallery.

Portsmouth is known for its maritime heritage and Historic Dockyard. Despite being relatively small, Portsmouth has the highest population density in the UK with 5100 people per kilometer - 11 times the national average. Not surprisingly, socio economic deprivation is one of the biggest problems in the city, with extreme divides between the wealthiest and poorest communities.
You don't have to wander far from the glorious Southsea beach to realise that the city has problems. A review of UK crime statistics (excluding Scotland) shows the Portsmouth South constituency as having the 16th highest crime level nationally, with a whopping 37% of incidents being anti-social behavior.

Portsmouth also has among the highest levels of NEET's (not in education, employment or training) in young people aged 16-18 years, which is not a complete surprise given 22.3% of the city's children aged 0-19 are living in poverty, with child poverty rising even higher in some parts of the city. In Charles Dickens ward, for example, it hits a worrying 44.2%.

Double Dutch by Ben Cove (2016)
Double Dutch by Ben Cove (2016)

Thankfully it's not all bad news in Portsmouth. Aspex has a 37-year track history of providing platforms and support for artists at the early stages of their career. At the core of the organisation sits their Participation & Learning Programme. Aspex believe in the fundamental right everyone has to access the arts, and the importance of this to our physical and emotional wellbeing. They deliver a diverse range of projects, which sit around the ethos of 'Artists Start at Aspex':

“By engaging people at all stages in their lives, we can inspire them to become artists, creative minds and critical thinkers.”
Aspex

The PONToon project is now proudly part of the Aspex Participation & Learning Programme - a match as perfect as an oar and a rollock.

Aspex's Futurators group
Aspex's Futurators group

In 2010 Aspex delivered a young curators project, Futurators. Futurators was all about providing young people with the skills and resources to empower them and develop confidence and self esteem. This model is now used throughout Aspex's work including as a mechanism to engage young women in the digital sector for PONToon.

As the only arts organisation involved in PONToon, Aspex's approach is very different to the other partners and we're looking forward to learning about their experiences and their way of working.

Aspex's Generate - arts workshop for people with dementia.
Aspex's Generate - arts workshop for people with dementia.

So that's the news from Portsmouth. If you're in the area, consider visiting the dockyard, where you'll find the National Museum of the Royal Navy, home to Nelson's famed ship-of-the-line HMS Victory. Be sure to pop into the fabulous Hotwalls Studios too, home to a thriving set of art studios and a lovely café - The Canteen - all situated within a gorgeous heritage site.

In fact, why not make it a day of arts and culture by visiting Aspex itself and discovering what the people of Portsmouth think about their city in the gallery's current participatory exhibition 'Postcards from my Neighbourhood'. Details on where to find them can be found here!

This newsletter was created by Eastleigh Borough Council in collaboration with the University of Portsmouth Faculty of Creative and Cultural Industries.
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Our mailing address is:
PONToonProject
Eldon Building, University of Portsmouth
Winston Churchill Avenue
Portsmouth, Hampshire PO1 2DJ
United Kingdom

En Français

UN REGARD PLUS ATTENTIF SUR ASPEX

Au cours des prochains mois, le département CCI (Innovation Créative et Culturelle) de l'Université de Portsmouth se rapprochera des 11 partenaires de PONToon (possibilités de partenariat utilisant les nouvelles technologies pour favoriser l'inclusion sociale et économique), un projet de recherche Interreg 5A France (Manche) Angleterre qui se déroulera de Juin 2017 à Novembre 2020.

Cette semaine, nous visitons Portsmouth, la seule ville du Royaume-Uni située sur une ile, qui abrite non pas un, mais deux partenaires de PONToon ! Nous résidons ici (bien sûr) et il en va de même pour Aspex, la principale galerie d'art contemporain de la ville.

Portsmouth est connue pour son patrimoine maritime et son chantier naval historique. Bien que cette ville soit relativement petite, Portsmouth a la densité de population la plus élevée du Royaume-Uni avec 5100 personnes par kilomètre carré, soit 11 fois la moyenne nationale. Il n'est pas surprenant que l'un des plus grands problèmes de la ville soit le dénuement socioéconomique, avec pour preuves, de très fortes divisions entre les communautés les plus riches et les plus pauvres.

Il n'est pas nécessaire de s'éloigner de la glorieuse plage de la mer du Sud pour se rendre compte que la ville a des problèmes. Un examen des statistiques sur la criminalité au Royaume-Uni (à l'exception de l'Écosse) montre que la circonscription de Portsmouth Sud a le 16ème taux de criminalité le plus élevé à l'échelle nationale, avec un forte part de 37 %, étant des incidents étant des comportements antisociaux.

Portsmouth compte également parmi les niveaux les plus élevés de NEET (personnes n'étant pas en situation d'éducation, d'emploi ou de formation) chez les jeunes de 16 à 18 ans, ce qui n'est pas une surprise totale étant donné que 22,3% des enfants de la ville âgés de 0 à 19 ans vivent en dessous du seuil de pauvreté. Et ce taux de pauvreté chez les enfants augmentent encore plus dans certaines parties de la ville, comme dans le quartier Charles Dickens, par exemple, où il atteint le chiffre inquiétant de 44,2 %.

Heureusement, il n'y a pas que des mauvaises nouvelles à Portsmouth. Aspex a 37 ans d'expérience en matière de plateformes et de soutien aux artistes en début de carrière. Au cœur de cette organisation se trouve le Programme de participation et d'apprentissage. Aspex croit au droit fondamental de chacun d'accéder aux arts, ainsi qu'à l'importance de ce droit pour notre bien-être physique et émotionnel. Ils proposent en ce sens, une gamme de projets diversifiés, qui s'inscrivent dans la philosophie de 'Artists Start at Aspex' (éclosions des artistes chez Aspex) :

"En engageant les gens à toutes les étapes de leur vie, nous pouvons les inspirer à devenir des artistes, des esprits créatifs et des penseurs critiques."
Aspex

Le projet PONToon fait maintenant fièrement partie du Programme de participation et d'apprentissage d'Aspex - une combinaison parfaite.

Le groupe Futurateurs d'Aspex

En 2010, Aspex a présenté un projet composé de jeunes conservateurs, appelé "Futurateurs". Futurateurs avait pour but de fournir aux jeunes les compétences et les ressources nécessaires dans le but de leur donner les moyens de se prendre en charge et de développer au passage leur confiance et leur estime de soi. Cette charte de travail est maintenant utilisée dans tous les travaux d'Aspex, y compris comme mécanisme d'engagement des jeunes femmes dans le secteur numérique pour PONToon.

En tant que seule organisation artistique impliquée dans le projet PONToon, l'approche d'Aspex est très différente de celle des autres partenaires. Nous sommes donc impatients de découvrir et d'apprendre de leurs expériences et de leurs méthodes de travail.

Voilà donc les nouvelles de Portsmouth. Si vous êtes dans la région, prenez le temps de visiter le chantier naval, où se trouve le Musée national de la Marine royale, abritant le célèbre navire de la ligne HMS Victory de Nelson. Ne manquez pas non plus d'entrer dans les fabuleux Hotwalls Studios, qui abritent un ensemble prospère d'ateliers d'art ainsi qu'un charmant café - The Canteen - tous situés dans un magnifique site patrimonial.

En fait, pourquoi ne pas en faire une journée culturelle et artistique en visitant Aspex et en découvrant l'opinion des habitants de Portsmouth à propos de leur ville, au cours de l'exposition participative " Cartes postales de mon quartier " qui a lieu actuellement dans certaines galeries ? Les détails sur les endroits où les trouver peuvent être trouvés ici !

Ce bulletin d'information a été créé par le conseil de l'arrondissement d'Eastleigh, en collaboration avec la faculté des industries créatives et culturelles de l'Université de Portsmouth.